Dolmen e Menhir, le pietre sacre del Salento

Dolmen e Menhir, epicentri arcani di aree sacre primordiali, dove venivano officiati riti alle divinità del cielo e della terra, si nascondono all’ombra di ulivi millenari.

Scenari rievocanti l’anima oscura del mondo si spalancano alla vista di dolmen, menhir e menanthol, che imperturbabili aspettano di risvegliarsi da un letargo atavico, dopo essere stati colpiti dal sortilegio del tempo che divora tutte le cose che crea.

massi della vecchia giuggianello

Percorrendo il Salento in lungo e in largo si fanno incontri ravvicinati con questi giganti di pietra, depositari di antichi segreti, che si perdono nella notte dei tempi, allorquando risuonavano nel ventre della terra sonorità ancestrali riprodotte da inquietanti sciamani, che, oltre a praticare riti di guarigione, sovrintendevano  a  quelli  di  iniziazione segnati dall’impressione delle mani sulle volte delle grotte-santuario come quella dei Cervi di Porto Badisco considerata per il suo repertorio pittorico come la cappella Sistina della Preistoria.

grotta dei cervi di porto badisco

Grotta dei Cervi. Foto di P.Salamina tratta da “Pagine di Pietra a Badisco”.

Imponenti e maestosi con il loro fardello pesante come un macigno, dolmen e menhir ti aspettano al varco, immobili e silenziosi, incutendo un certo timore reverenziale, non solo per le loro forme stupefacenti e le loro dimensioni mastodontiche, ma anche per l’aura di sacralità che emanano.

bagnolo

Menhir di Bagnolo

Ad erigerli i popoli che si affacciavano all’alba della storia intrisi di miti cosmogonici e di superstizioni religiose, suggeriti da foschi presagi imprigionati nei lontani bagliori delle stelle, che rischiaravano le tenebre a gruppi di cacciatori intagliatori di ossidiana, destinati a trasformarsi da pastori in agricoltori, seppur condannati a rimanere ancorati ad un’economia di sussistenza basata sul ciclo delle stagioni per la semina e i raccolti. In un ambiente così ostile la sopravvivenza del singolo e della comunità era garantita non solo dai rituali di rinascita e fertilità della natura, ma anche dalle cerimonie di purificazione accompagnate da preghiere rivolte alla dea-madre per invocare la fecondità e la virilità umana.

simboli fallici

Per ottenere la potenza fecondatrice si plasmavano nella pietra a volte organi sessuali maschili e femminili altre volte idoletti, come quello rinvenuto ad Arnesano,

idoletto di arnesano

(L’Idoletto, con la sezione al momento del rinvenimento, tratta da Lo Porto, 1972).

anche se la scena era dominata dalle spettacolari statuine con il ventre prominente, identificate come Veneri, sulla scia di quelle venute alla luce sulle Serre di Sant’Eleuterio a Parabita.

veneri di parabita

Nel delirio mistico di liturgie e libagioni tra il Neolitico e l’età del Bronzo tra solstizi ed equinozi si delineò il volto della più antica architettura di pietra incentrata in qualche caso intorno a cromlech caratterizzati da cippi disposti a semicerchio quasi a demarcare i recinti litici in cui venivano officiate le cerimonie cultuali e funerarie.

pazze

Primitivi osservatori astronomici, intimamente connessi al culto del sole e della luna i monumenti megalitici furono innalzati per delimitare terreni, segnalare luoghi di culto, seppellire i defunti, assorbire l’energia vitale emanata dalle forze telluriche. In qualche caso, come le specchie, costituite da cumuli di pietrame informe, dall’alto delle quali si avvistavano i nemici che incalzavano verso il villaggio, forse vennero sopraelevate in atto di sfida verso il cielo, che colpiva la terra con la folgore, riducendo tutto ciò che sfiorava in cenere.

specchia dei mori

Specchia dei Mori, Martano

L’intervento millenario dell’uomo artefice di queste pietre fitte, incastonate nel terreno come le tessere di un mosaico, lentamente ma inesorabilmente trasformò il paesaggio, costellato di boschi e foreste, che divenne scrigno di queste meraviglie diaboliche che trionfavano prima del sincretismo tra culto pagano e cristiano sancito con il segno della croce.

menhir vardare diso

Menhir Vardare, Diso.

A detenere il primato della più alta concentrazione di megaliti in Italia, dopo la Sardegna, si attesta il Salento che, a torto o a ragione, per molti rappresenta una Stonehenge in miniatura come suggerito dallo straordinario giacimento attestato nella rigogliosa campagna di Minervino di Lecce intorno allo spettacolare dolmen Li Scusi (foto sotto).

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Nelle campagne di Calimera e Melendugno sonnecchiano invece i dolmen Gurgulante e Placa, mentre a Giurdignano cresce rigoglioso il “giardino megalitico d’Europa” che si perde nei meandri della ragnatela di San Paolo che liberava dal morso del ragno. A un tiro di schioppo dal fondo Quattro Macine, interessato da un insediamento medievale, in agro di Giuggianello troneggia il dolmen Stabile mentre tra Zollino e Martano si snoda un filare di megaliti che punteggiano un territorio un tratti selvaggio.

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Dolmen Stabile, Giuggianello.

Benvenuti nel regno dei megaliti innalzati dall’uomo ed abitati in tempi lontani, secondo la superstizione popolare, da giganti, gnomi, ninfe e fate. Una dopo l’altra, infatti, non tardarono a fiorire le leggende come quella che avvolse nel mistero la collina incantata dei fanciulli e delle ninfe, dove furono scolpiti in età miocenica i “Massi della Vecchia”. In questo angolo remoto del Salento il silenzio è rotto soltanto dal rumore spettrale del fuso, che consentiva alla vecchia di filare la lana mentre rivolgeva domande da sfinge ai viandanti, che arrivavano nel suo antro sperduto. I malcapitati che non riuscivano a rispondere venivano pietrificati, mentre coloro che superavano brillantemente i suoi quesiti sibillini venivano ripagati con un gallina con sette pulcini d’oro come in una favola.

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Eppure quella dei megaliti non è una favola, ma un’affascinante storia scolpita in un libro di pietra sfogliato dal vento e modellato dalla magia della natura.

testo di Lory Larva

fotografie di Alessandro Romano

GALLERIA COMPLETA MEGALITISMO DEL SALENTO

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Menhir Ussano, Galugnano

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Menhir Sajetti, Taurisano

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Specchia Caggiune, Galugnano

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Menhir dello Spirito Santo, Arigliano (situato presso l’omonima cappella)

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Menhir Manfio, Ruffano

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Menhir della Croce, Arigliano (situato nell’abitato; da notare la caratteristica croce)

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Il Menantol, la pietra forata, chiesa di San Vito, Calimera

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Menhir della Luce, Castrì

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Menhir Mensi, Giuliano di Lecce

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Menhir Croce di Bagnolo, Cursi.

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Dolmen di Montalbano, Fasano.

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Menhir Aia della Corte, Lequile.

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Menhir del Teofilo, Martano

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Dolmen Placa, Melendugno

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Menhir San Giovanni Malcantone (Uggiano la Chiesa)

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Menhir Madonna di Costantinopoli, incorporato nell’omonima cappella a Morciano di Leuca.

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Menhir Misciano, Muro Leccese

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Menhir Trice, Muro Leccese

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Menhir Curti Vecchi, Galugnano

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Menhir Lete, Galugnano

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Menhir Croce di Sant’Antonio, Sanarica.

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Dolmen Piedi Grandi, Spongano.

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Menhir Stazione, Zollino

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Menhir San Vincenzo, Giurdignano

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Menhir San Paolo, Giurdignano

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Menhir Vicinanze 1, Giurdignano

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Menhir Vicinanze 2, Giurdignano

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Menhir Croce caduta (presso Masseria Quattro Macine, Giuggianello).

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Menhir Calamauri (presso Maglie, sulla s.s. 275).

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Menhir Croce della Fausa, Giurdignano

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Menhir Monticelli, Minervino

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Menhir Coppola, Galatone.

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Menhir Materdomini, Pisignano.

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Menhir Terenzano, Ugento.

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Menhir Montevergine, Palmariggi.

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Dolmen Caroppo 1 e 2 (Corigliano d’Otranto).

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“Largo Croce”, Gemini (Ugento).

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“Visitazione”, Gemini (Ugento).

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Novoli, menhir pietragrossa.

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Dolmen Gurgulante, Melendugno

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Carpignano, dolmen chianca di S. Stefano.

menhir grassi

Carpignano, “Grassi”.

menhir, carpignano

Carpignano, “Staurotomea”.

menhir, cursi

Cursi, “Croce alle tajate”

menhir, melpignano

Melpignano, “Candelora”.

menhir, serrano

Serrano, “Croce di marrugo”.

botrugno

Botrugno, “Montebianco”.

scorrano

Scorrano, “Cupa 2”.

zollino

Zollino, “Sant’Anna”.

dolmen specchia

Maglie, dolmen specchia

dolmen pozzelli

Zollino, dolmen pozzelli, alle spalle della tholos di cui abbiamo già scritto.

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Melpignano, “Lama”.

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Melpignano, “Minonna”.

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Morigino, frazione di Maglie.

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Muro Leccese, “Crocefisso”.

menhir giallini

Muro Leccese, “Giallini”.

menhir spruno

Maglie, “Spruno”.

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Giurdignano, “Madonna di Costantinopoli”

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Giurdignano, atrio di una casa privata.

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Giurdignano, “Vico nuovo 1 e 2”

statte

Statte, presunto dolmen crollato

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Colline delle Coste dell’Angelo, confine fra Statte e Crispiano (foto tratta dal libretto sul Parco archeologico del Comune di Statte).

Tutino (Tricase), Pivatano.

Tutino (Tricase), “Pivatano”.

Scorrano, Cupa 1

Scorrano, “Cupa 1”

menhir Coelimanna

Supersano, “Coelimanna”.

menhir sombrino

Supersano, “Sombrino” (oggi purtroppo trafugato).

Madonna del Rosario

Giurdignano, “Madonna del Rosario”.

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Giurdignano, “Palanzano”.

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Dolmen Argentina, Salve.

dolmen ospina

Dolmen Ospina, presso l’omonima masseria in agro di Racale.

menhir castelforte

Castelforte, in cima al villaggio neomedievale in agro di Racale

statte

Dolmen San Giovanni, Statte.

dolmen chianca

Dolmen Chianca, Maglie.

menhir ninfeo - felline

“Ninfeo”, in agro di Felline (Alliste).

menhir pizzolonghi urpinara cocumola

Cocumola, località Pizzolonghi Urpinara

menhir croce cocumola

Cocumola, “Croce”.

menhir di vitigliano

Vitigliano

dolmen canali

Maglie, Dolmen Canali, l’unico con questo caratteristico dromos d’accesso.

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“Croce di Principano”, Depressa (Tricase).

spongano

Spongano

rimembranze

Supersano, i menhirs del Parco delle Rimembranze

menhir di ruffano 1

Il territorio di Ruffano custodisce sorprese non segnalate.

menhir di ruffano 2

Ruffano

menhir di ruffano 3

Ruffano

menhir-cippo

Qui siamo presso i Laghi Alimini…

menhir di tuglie

E qui nell’insediamento rupestre di Tuglie.

dolmen masseria nuova

Dolmen Masseria nuova, Maglie.

dolmen grassi a giurdignano

Un raro caso di doppio dolmen. Giurdignano: Dolmen Grassi.

dolmen paolo niuri

Dolmen “Paolo Niuri”, oggi in proprietà privata (Giurdignano).

menhir di cannole

Il “Santu lasi”, caduto dopo una tempesta, in agro di Cannole.

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Sopra e sotto siamo in agro di Giurdignano, i menhir “Anfiano I e II, entrambi ritrovati dall’archeologo Cristiano Donato Villani, seguendo le descrizioni ottocentesche di Cosimo De Giorgi. Il secondo presenta una vistosa croce incisa sopra uno dei lati.

menhir anfiano

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Località Santa Barbara, presso Otranto. Probabile dolmen, oggi scomparso.

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Giurdignano, Dolmen Orfine.

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Giurdignano, Dolmen Peschio. Circondato da tumuli di pietre.

specchia del corvo, ugento

Specchia del Corvo, Ugento.

specchia miano ceglie messapica

Specchia Miano, Ceglie Messapica.

Dolmen Ore, Giuggianello.

Dolmen Ore, Giuggianello.

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Dolmen Grotta, Maglie.

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Menhir Polisano, Giuggianello.

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Un menhir non censito sulla via Squinzano-Casalbate, e il disco di pietra ritrovato nei pressi.

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Menhir Sperti (Campi), collocato ora in un giardino privato, conserva una nicchia in cui allocavano icone cristiane.

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Campi Salentina, frammento di menhir ricollocato nel cortile di Casa Prato.

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Sopra, il menhir di Stigliano (Carpignano Salentino), ritrovato dall’archeologo Cristiano Donato Villani e i suoi amici non più nel sito originario.

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Menhir Pilamuzza, Sogliano Cavour.

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Il menhir di Racale, oggi in proprietà privata.

menhir presso morigino

Dolmen Caramauli, Maglie.

menhir presso latiano

Latiano, lungo la via per San Vito dei Normanni: siamo presso Masseria Tarantini. Il menhir è alto e imponente, presenta la classica scanalatura sulla sommità, e una croce patente ben marcata.

Palmariggi, presso il Santuario di Montevergine, quindi non lontano dall’omonimo menhir: altro monolite.

falsi

Una lunga serie di monoliti costellano i dintorni di Maglie e la Grecia salentina (sopra, alcuni di essi), definirli menhir sarebbe forse eccessivo. Inoltre, un contadino mi raccontava che queste pietre furono infisse per delimitare le terre dove non si poteva cacciare, ed alcuni hanno anche conservato la banderuola in metallo sulla sommità. Hanno tutti la stessa forma di lavorazione.

Brindisi, Madonna del Casale

Un discorso a parte invece per la teoria, sviluppata dal Prof. Paul Arthur, docente di Archeologia Medievale presso l’Università del Salento, che sostiene un’origine medievale di queste pietrefitte: una sorta di “chiesa”, di luogo di raduno per i fedeli, quando le chiese non si potevano costruire (si parla del periodo in cui il Salento era sotto il dominio bizantino), e questi monoliti sostenevano una croce sulla sommità. Come in questi esempi (ma ce ne sarebbero altri), nella foto sopra siamo all’interno della Madonna del Casale, a Brindisi. Sotto, il monolite davanti alla Chiesa Madonna di Costantinopoli, a Merine (Lizzanello).

merine

Molto particolare il monolite di Trepuzzi…

menhir croce di trepuzzi

paul arthur

…mi ha fatto venire in mente le croci monolitiche che si trovano presso un  cimitero medievale, nel villaggio di Kalugerica, Regione Shumen, Bulgaria (foto sotto).

medieval graveyard in the village of Kalugerica, near the famous Madara rider (Unesco heritage), Shumen district, Bulgaria.

La mia personale caccia al tesoro nel Salento megalitico ha un responsabile in modo particolare, oltre l’innata passione, e risponde al nome di Alberto Signore, vecchio cavaliere d’altri tempi, che mi ha aizzato come un segugio nelle mie ricerche e passeggiate sul territorio (Alberto gestisce un’interessante Associazione turistico-culturale, www.amicideimenhir.it). Qualcosa potrei averla trovata, di cui non ho trovato traccia fra le fonti (ma non pretendo di essere affidabile!)…

valesio

E’ un menhir forato, caduto nei pressi della città messapica di Valesio.

presunto dolmen

Sembra un dolmen. Qualche centinaia di metri dopo Palanzano (Giurdignano).

masseria del cardo

Qui siamo in Arneo, Masseria del Cardo. Forse solo un cippo?

ugento verso marina

Altro “cippo”? Maltrattato, comunque. Presso Torre S.Giovanni.

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Sempre in tema di ipotesi: la collina del Casale a Ugento, nasconde dietro la chiesetta alcuni monoliti, questi due sopra di grandezza impressionante, utilizzati come colonne di un ingresso. Non sappiamo se fossero semplici pietre o monumenti asportati dal luogo originario. Poco distante, un cippo (?) posto sul bordo di una via campestre…

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…non è molto alto, e presenta sulla sommità dei canaletti (foto sotto).

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Sopra, Castrignano dei Greci, un altro monolite, circondato da un rivestimento di chianche. Si trova di fronte ad una strada carraia, in cima ad una piccola altura dal fondo roccioso affiorante.

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Anche questo pare un dolmen, presso quello noto come “Ore”, Giuggianello.

Nei pressi del villaggio medievale di Apigliano (foto di Lisa Caracuta).

Sopra la cripta del Padreterno (Otranto).

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Agro di Melendugno, presso un antico insediamento rurale. Vicino al Gurgulante, un altro dolmen?

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Presso il “Gurgulante”, forse….un altro dolmen.

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Parrebbe un singolare dolmen, presso il menhir Ussano (Cavallino). Sono tutte ovviamente mere ipotesi!

Alberto Signore ha trovato molto di più. Nei pressi del famoso Dolmen Li Scusi, c’è quest’altro dolmen, enorme, crollato su se stesso, e che conserva sulla lastra che doveva essere quella di copertura un foro…

minervino

minervino…oltre ad un menhir che pare essere stato abbandonato sul momento della sua costruzione, perché la lastra si era lesionata.

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menhir di melpignanoUn menhir nella zona industriale di Melpignano, che conserva ancora quei tagli sulla parte superiore della lastra, che abbiamo visto già in diversi altri megaliti…

venere di giuggianelloLa “Venere di Giuggianello”, scolpita su un enorme monolite fra i Massi della Vecchia. Passa del tutto inosservata perché si trova un pò defilata rispetto al maggioranza dei massi, posti al centro. Ma a guardarla bene, già in questa foto si nota sulla parte alta la riproduzione del viso, e poi le braccia che scendono lateralmente, e le mani che convergono sulla pancia, decisamente gravida! Le gambe sono più minute, come nella più classica rappresentazione delle Veneri preistoriche. Pare esserci persino un foro, là dove si trova la vagina… Non meno importante questo gigantesco e quasi ancestrale menhir che si trova nel sito del villaggio preistorico di fronte all’isola di “Pazze”, Ugento: alto svariati metri, dalla forma arcaica, simile a quelli che si trovano in Gran Bretagna, è caduto in chissà quale epoca, rompendosi in tre enormi blocchi…

le pazzeE’ impressionante la somiglianza con il grande menhir caduto in Bretagna, a Locmariaquer, di cui sotto vediamo una foto tratta da Wikipedia (broken menhir, Wikimedia Commons), in cui si vede il gigante rotto in 3-4 tronconi.

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Nel Salento di megaliti se ne contano parecchi oltre il centinaio. Quelli che furono distrutti, purtroppo, altrettanto. La cosa che rincuora è che ce ne sono diversi altri che attendono di essere catalogati. La caccia continua, caro Alberto!

Dolmen: 26. Menhir: 80. Presunti: 19. Scomparsi: 1.

I dati, in aggiornamento costante, si riferiscono al materiale documentato in questa galleria.

 

Per tutti gli appassionati di Preistoria seguiamo l’aggiornamento costante anche di un altra galleria.

alberto signore e io

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