I tesori della Chiesa matrice di Grottaglie

I nostri viaggi su e giù per la Terra d’Otranto ci hanno riportato a Grottaglie, dove finalmente abbiamo potuto visitare con accuratezza la sua incantevole chiesa matrice, che, come spesso accade nei borghi e città di questa terra, una lunga storia si srotola davanti ai nostri occhi affascinati. Costruita su un’antica grotta in cui si conservava un affresco della Vergine Maria,

questo monumento sorge nel 1372 (probabilmente ampliando l’edificio preesistente), dopo la donazione del reverendo don Romano de Romano della Collegiata Maria Santissima Annunziata.

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Già convento carmelitano, esso conserva vari elementi della memoria storica del passaggio di questo ordine, come il chiostro affrescato che sorge sulla destra dell’antico complesso della Chiesa…

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…di cui possiamo vedere solo l’esterno…

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All’interno del chiostro è stato restaurato un enorme “Ciclo di Elia”, e purtroppo in questa occasione non abbiamo potuto documentare. Così, indugiamo sull’ingresso della chiesa…

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…che come nella più classica architettura romanica, è sorvegliato da grossi animali di pietra.

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Sulla facciata si apre un oculo sul cui perimetro è scolpito un intreccio di motivi vegetali…

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…con i bassorilievi raffiguranti Cristo in trono, l’Arcangelo Gabriele e la Vergine…

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Sotto il protiro, caratterizzato da un elaborato intaglio a foglie d’acanto e retto da due colonnine, si apre il portale pure esso arricchito da un raffinato intreccio di motivi animali e vegetali.

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La chiesa fu fatta erigere dall’Arcivescovo Giacomo d’Atri, come recita l’iscrizione posta sulla facciata.

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All’interno, sulla sinistra subito si nota uno splendido altorilievo dell’Annunciazione, datato XVI secolo.

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Superba, la cappella dedicata a San Ciro (XVII secolo), contenente un dipinto della Madonna del Rosario attribuito al De Matteis. La cupola dedicata al santo risulta esternamente rivestita con mattonelle maiolicate policrome.

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Un altare che è una grande testimonianza di barocco grottagliese!

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Fra gli altri tesori, questo Crocifisso che ricorda molto i capolavori di frate Angelo da Pietrafitta, che abbiamo già conosciuto: chissà che anche questa non sia un’opera sua?

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Interessante anche l’organo cinquecentesco…

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…ma quello che più di tutto mi ha rubato gli occhi è stata questa scultura…

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… una Madonna con Bambino molto diversa dal solito… Proviene da Santa Maria “in silvis”, il Santuario di Santa Maria Mutata, presso Grottaglie, sulla via per Martina Franca, datato da alcuni storici al X secolo. In questo antico luogo di culto, ai primi del 900, sotto l’altare maggiore fu ritrovata questa piccola e interessante statua romanica della Vergine, in pietra bianca (XII secolo). Oggi si conserva nella matrice per motivi di sicurezza. Un gioiello del cuore antico di questa terra!

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I tesori della Chiesa matrice di Grottaglie

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