La chiesa rupestre di Cristo alle Grotte a Mottola

A Mottola le chiamano le grotte di Dio, incastonate in un paesaggio a dir poco definire affascinante, una lunga serie di chiese rupestri da sfoggio di fede e perizia ammirevole, che richiederebbe un lungo periodo di escursioni: qui, siamo presso la cripta di Cristo alle Grotte. Un luogo che, come anche in altri contesti appare evidente, la continuità abitativa non è mai finita.

In questa regione, gli studi hanno dimostrato che la genesi storica del fenomeno della vita in grotta conosce un primo momento nel periodo preclassico, con l’inizio dello sfruttamento delle cavità naturali per uso domestico…

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…una seconda fase si ebbe nel periodo fra il Tardo Antico e il Basso Medioevo, quando si affermò l’uso di scavare le pareti tufacee per costruire veri e propri villaggi in rupe.

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Lo studioso Cosimo Damiano Fonseca inventò la definizione “civiltà rupestre”, per indicare così un insediamento che vedeva una sorta di coordinamento in questo villaggio, il suo contesto viario, la struttura delle grotte e tutti gli elementi urbanistici che lo caratterizzavano.

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Da sfatare, dunque, il mito che questo tipo di insediamenti fossero stati un’esclusività dei monaci eremiti. La realtà fu molto più complessa ed affascinante.

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Nei pressi di questa masseria troviamo un altro esempio, delle numerosissime chiese rupestri che costellano il territorio di Mottola…

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Nonostante qualche cedimento strutturale, tutta la sua piccola ed insieme grandiosa architettura, letteralmente estratta dal banco calcarenitico, si mostra a noi ancora oggi…

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…come imponente è il Cristo rappresentato sull’altare principale…

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L’esterno del tempio presenta una piccola necropoli medievale.

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I secoli hanno lasciato, come in altri luoghi simili, le epigrafi dei viandanti e i pellegrini che transitavano da qui…

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San Nicola di Myra è di casa a Mottola, ancora prima che le spoglie del santo arrivassero a Bari nell’XI secolo, ed anche qui si trova un suo suggestivo affresco.

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Per chiunque sia appassionato di queste realtà, ma anche per chi semplicemente ama percorrere luoghi incontaminati fra la natura e la storia, contatti l’ufficio Iat di Mottola e cominci la sua avventura!

Santa Maria alle Grotte a Mottola

Alessandro Romano  (che ringrazia l’amico Gianluigi Vezoli per il reportage fotografico)

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