La chiesa di S.Chiara a Copertino

Fra le tante cose belle da visitare nella bellissima cittadina di Copertino, c’è la chiesa di S.Chiara, posta proprio nel cuore del centro storico. Chiesa e monastero furono fondati nel 1545 per volontà del feudatario Alfonso Castriota. Furono poi rimaneggiati all’inizio del 1700. La dimora delle clarisse fu ampliata ed il suo interno fu decorato con stucchi. La chiesa, ricostruita quasi ex novo, perse le originarie linee

architettoniche cinquecentesche e venne trasformata in un edificio barocco. Fu officiata dalle monache claustrali le quali vi rimasero fino alla soppressione murattiana. Per circa 150 anni, dal 1826 la chiesa fu sede della Confraternita di San Salvatore e Morti.

chiesa di S.Chiara a copertino

E’ stata di recente restaurata, così il visitatore può oggi ammirare quanto rimane della sua antica storia.

chiesa di S.Chiara a copertino

chiesa di S.Chiara a copertino

Interessanti gli affreschi cinquecenteschi, posti nella zona absidale…

chiesa di santa chiara a copertino

…qui sopra si riconosce subito, da sinistra, l’Annunciazione dell’Angelo a Maria, ma anche Santa Lucia (per via degli occhi posti nel piatto) e Santa Caterina d’Alessandria, accanto alla ruota del suo martirio.

chiesa di santa chiara a copertino

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Anche gli altari laterali sono rimasti quasi intatti…

chiesa di santa chiara a copertino

Nell’altare di Santa Chiara delle formelle raccontano la sua vita. Lei venne mandata da Francesco d’Assisi presso la chiesa di S. Damiano dove vi restò per 42 anni. Si vuole che Chiara portando l’Eucaristia sull’ostensorio, avrebbe salvato, secondo la tradizione religiosa, il convento da un attacco di Saraceni il 22 giugno 1241, e ciò viene ricordato tutti gli anni con la “festa del voto” delle clarisse ad Assisi.

chiesa di santa chiara a copertino

Probabilmente quelle scene narrano la vicenda accaduta nel 1241 quando i Saraceni di Vitale D’Aversa, al servizio di Federico II di Svevia, erano alle porte di Assisi e stavano assediando San Damiano. Chiara allora, secondo una tradizione, prese l’ostensorio e lo espose alla finestra. Una luce accecante spaventò i saraceni, facendoli fuggire dal convento e da Assisi…

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Visti gli anni in cui fu costruita, queste scene di guerra e assedio erano senz’altro nell’animo delle genti che qui avevano a che fare coi Turchi…

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Qui sopra si vede un Papa, riconoscibile per il suo copricapo. Probabilmente vuol raffigurare Gregorio IX quando fece visita a Santa Chiara al convento e le chiese di benedire il pane: appena Chiara lo ebbe benedetto, vi sarebbe comparsa sopra una croce. Uno scorcio di Storia e Fede, da questo angolo di Terra d’Otranto.

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La chiesa di S.Chiara a Copertino

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