La Madonna della Grotta a Ceglie Messapica

Uno svettante campanile si erge fra gli olivi che circondano Ceglie Messapica, a 6 km dalla città, perduta nelle campagne, è la chiesa della Madonna della Grotta, antichissimo insediamento monastico che risale al IX secolo d.C. e poi inglobato nella masseria adiacente in epoca moderna. E’ uno dei tesori abbandonati della storia di Terra d’Otranto.

Situata lungo l’antica strada che conduceva verso Francavilla Fontana è una commistione tra il tipico ricovero dei monaci che cominciarono a stanziarsi in queste terre a partire dal VIII secolo, utilizzando le cavità naturali, e la nuova architettura gotica, che durante il 1300 vide poi qui innalzarsi il grande campanile a vela che si può apprezzare ancora oggi.

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Purtroppo l’abbandono ed il degrado stanno compromettendo la stabilità dell’edificio. Il rosone, ai suoi tempi, doveva essere veramente spettacolare…

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Sotto il rosone si nota ancora un’iscrizione, aguzzando gli occhi… Poi,  appena si varca l’ingresso, si accede ad un piccolo ambiente coperto da una preziosa volta…

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…dopodiché lo sguardo si getta giù, sprofonda, si inabissa all’improvviso verso il basso…

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Una ripida scalinata ci accompagna verso l’ambiente sotterraneo… le grotte degli antichi monaci…

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…dove restano degli altari…

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…nel silenzio e nell’odore di umido…

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Poche tracce di affreschi: sopra, Sant’Antonio Abate, il santo eremita…

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…e poi, ancora meno visibile, la Madonna con Bambino da cui deriva il nome della chiesa. La grotta prosegue per quasi 40 metri, tra stretti e bassi passaggi a gallerie riccamente concrezionate. Una visita che non può essere fatta avventatamente, in quanto si tratta di luoghi solitari, per cui prendere il massimo delle precauzioni è la cosa più sensata da fare.

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Lo stato di abbandono stringe il cuore. Tuttavia, andando via da questo luogo, osservando il campanile che secoli e secoli fa richiamava i contadini della zona, non possiamo non sentire una carezza al cuore, al pensiero della storia minima che ha vissuto, amato e lavorato, in questo incantevole angolo delle colline cegliesi.

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La Madonna della Grotta a Ceglie Messapica

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