La Basilica di San Nicola a Bari

La basilica di San Nicola, a Bari, è uno dei grandi esempi di quello stile artistico originale che sui manuali storici viene denominato come Romanico Pugliese, e che nacque dopo l’anno Mille, appunto, in Puglia. Fu costruita a partire dal 1087, per accogliere il corpo di San Nicola di Myra, che audaci e intraprendenti marinai baresi andarono a prelevare dalla Licia. Sorge a pochi metri dal mare, nell’area bizantina della città.

Intorno ad essa si sviluppò la nuova città normanna, che da quel momento in poi cominciò ad assumere sempre maggiore importanza nel panorama regionale.

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La facciata è semplice ed austera, i suoi tre portali sono riccamente decorati da sculture simboliche…

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…ai lati di quello frontale, ci sono i classici tori-guardiani…

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…mentre sui fregi di uno laterale, sbirciamo in alto anche quella che sembrerebbe la sirena a due code, figura simbolo della cultura medievale…

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L’interno è ampio e maestoso, sormontato da archi, e coperto da grande soffitto ligneo…

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Una volta entrati, sulla destra si apre la cappella delle Reliquie, posta all’interno della torre campanaria. Custodisce reliquie di vari Santi (ad esempio, Vincenzo M. e Tommaso Apostolo), documentate a partire dal 1102. Bari, infatti, durante sopratutto la Prima Crociata si arricchì anche di reliquie che furono oggetto di continui pellegrinaggi, come ad esempio il legno della Croce di Cristo.

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La cripta, sorretta da colonne e capitelli di vario stile, si apre sotto la zona dell’altare centrale…

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…custodisce le spoglie di San Nicola di Myra…

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…continuamente visitata da turisti e pellegrini, da fedeli che giungono anche dalla Russia, in ogni periodo dell’anno…

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Qui sotto, sembra di stare in un angolo del Vicino Oriente. Una piccola eredità della Costantinopoli prima dell’arrivo dei Turchi, uno scrigno di Cristianità Ortodossa.

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Sempre nella cripta, in un angolo è custodita la “colonna miracolosa”, la cui leggenda è documentata per la prima volta nel 1359 nel testamento del fiorentino Niccolò Acciaiuoli. In una delle leggende ad essa legata, ovviamente ammantata di fantasia, si vuole che San Nicola, a Roma, spingesse questa colonna nel Tevere, e che da sola sarebbe finita a Myra. Mentre si costruiva la cripta, alcuni marinai la videro nelle acque di Bari, senza che riuscissero a prenderla. La notte della reposizione delle reliquie, il popolo la vide portare qui da due angeli, mentre le campane suonavano a festa.

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L’interno della basilica è monumentale… presso l’altare maggiore, nell’abside destra, restano alcuni affreschi del 1300…

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Pare che il ciborio soprastante l’altare sia il più antico di Puglia, risalente a prima del 1150. Quattro colonne di marmo antico, le antistanti in breccia rossa, le posteriori in breccia viola, sostengono un baldacchino assai elaborato.

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Una visita in questo scrigno d’arte e di fede non mancherà di appassionare qualsiasi visitatore. Quanto qui riportato e illustrato è solo un assaggio!

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La Basilica di San Nicola a Bari

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