La chiesa di Sant’Apollinare a Rutigliano

I ruderi della chiesa medievale di Sant’Apollinare a Rutigliano (Bari) costituiscono una testimonianza dell’eccezionale ricchezza di piccoli edifici sacri presenti nel territorio Pugliese. L’edificio è stato realizzato su precedenti murature, e risulta di difficile datazione anche se la sua tipologia, ad aula unica con cupole in asse e nicchie laterali, abbastanza diffusa in ambito pugliese

e mediterraneo nel periodo preromanico, consente di datare l’organismo architettonico in un periodo compreso tra il X e l’XI secolo.

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E’ così probabile che si tratti del più antico esempio pugliese di chiesa a cupole in asse, probabilmente contestuale al tempietto di Seppannibale di Fasano, datato al X secolo sulla scorta degli affreschi ancora superstiti.

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Delle originarie coperture sopravvivono gli avanzi di due cupole a chiancarelle (del tipo “a trullo”) poste in asse, ambedue parzialmente crollate in epoca imprecisata. La prima di esse è stata ripresa, in epoca recente, da una volta a botte posticcia; per quanto riguarda la seconda, durante i restauri degli anni ’80 del secolo scorso, si è ritenuto di non ricostruirla arbitrariamente ed è stata lasciata scoperta per garantire l’arieggiamento e lo sfiato dell’ambiente che avrebbe accolto il bestiame. In effetti, dopo l’abbandono come luogo di culto, l’edificio cadde in rovina e solo diversi secoli dopo fu riutilizzato come ricovero per ovini.

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I numerosissimi ritrovamenti archeologici compiuti nell’area di Sant’Apollinare, e nelle immediate vicinanze (contrada Purgatorio), consentono di attestare la presenza di un insediamento nell’area della chiesa in un periodo compreso tra il VI secolo a.C. e il X-XI secolo, insediamento di cui il rudere di Sant’Apollinare testimonierebbe soltanto l’ultima fase.

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Gli attuali ruderi della chiesetta di Sant’Apollinare constano di una serie di strutture murarie residuali tra le quali è possibile leggere la sopravvivenza di un tempietto a navata unica, ultima edizione di un edificio che ha attraversato diverse fasi costruttive, crolli e rimaneggiamenti. In fondo all’edificio vi è una piccola abside semicircolare orientata a Levante.

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Internamente, gli spazi della chiesetta sono scanditi dalla presenza di due campate divise da un grande arco centrale divisorio a tutto sesto.

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Realizzata sui ruderi di una precedente chiesetta paleocristiana, attorno al X-XI secolo d.C. la chiesa venne parzialmente ricostruita nelle forme attuali con un rimpicciolimento dell’abside più antica e l’apertura di una piccola monofora a sesto acuto sul lato Sud, poi, in epoca imprecisata, venne abbandonata.

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Persa la sua funzione di luogo di culto, venne più recentemente riattata a ricovero per greggi ed infine a deposito per attrezzi agricoli.

Sant'Apollinare

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La chiesa di Sant’Apollinare a Rutigliano

Gianluigi Vezoli

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