La grotta-cripta del Crocifisso a Ruffano

Posto sopra un’altura, in aperta campagna, sulla strada che congiunge Ruffano a Casarano, sulle Serre salentine, si nasconde un luogo affascinante, ricco di storia ed arte, incastonato in uno splendido scenario naturale: la cripta del Crocifisso. Nota anche come cripta di Santa Costantina, è un ambiente ipogeo naturale, abitato sin dalla preistoria, come dimostrano i graffiti scudiformi sulle sue pareti.

Poi, attorno all’anno Mille, qui fiorì una comunità monastica, prima in grotta, e poi in superficie, della cui ultima frequentazione sono rimasti i ruderi di quello che era un convento Olivetano.

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Il paesaggio è veramente suggestivo, l’aria pulita ed il panorama ampio e verde…

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…prima di scendere nella cripta-grotta, ammiriamo i resti del convento superiore…

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…di cui c’è qualche ambiente…

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…ed anche un particolare curioso: nella foto sopra, due mascheroni, che ricordano i mostri dell’iconografia cinese (ma ovviamente non credo abbia niente a che fare!) fanno da capitelli alle arcate!

Cripta del Crocifisso a Ruffano 1

Appena si entra nella cavità, l’aura sacra subito pervade il nostro ingresso…

Cripta del Crocifisso a Ruffano 2

…una Trinità accoglie il pellegrino, col Padre, lo Spirito Santo (sotto forma di colomba) e il Figlio crocifisso…

Cripta del Crocifisso a Ruffano 3

…ma il Crocifisso da cui prende il nome la grotta è quello, molto più antico, che si trova in una delle due cavità attraverso le quali l’ambiente ipogeo si biforca…

Cripta del Crocifisso a Ruffano 4

…un Cristo dalla fisionomia e lo stile che ricorda molto le opere di Giotto…

Cripta del Crocifisso a Ruffano 5

 

L’affresco è stato realizzato utilizzando anche uno spuntone naturale della roccia per ottenere l’inarcamento del corpo di Gesù, nella crocifissione…

Cripta del Crocifisso a Ruffano 6

…qui sopra invece siamo nella seconda cavità, oggi abbellita con una Natività moderna…

Cripta del Crocifisso a Ruffano 7

Un altare seicentesco precede i due ambienti…

Cripta del Crocifisso a Ruffano 8

…fra gli altri affreschi, nella grotta ci sono anche San Giovanni Apostolo, Maria Addolorata, Santa Costantina…

Cripta del Crocifisso a Ruffano 9

…insieme ad altre scene minori, e soggetti non più riconoscibili…

Cripta del Crocifisso a Ruffano 10

Cripta del Crocifisso a Ruffano 11

Cripta del Crocifisso a Ruffano 12

Fra gli affreschi seicenteschi, si può apprezzare anche personaggi nei quali si ritrovano i vestiti tipici dell’epoca.

Cripta del Crocifisso a Ruffano 13

Cripta del Crocifisso a Ruffano 14

Un luogo dove accaddero miracoli, uno certificato nel 1688… un posto dove il culto non è mai finito, e ancora oggi accoglie comunità di pellegrini e fedeli. Una zona che, come si diceva è stata abitata da sempre. Nei pressi, un’altra grotta naturale, nota come “della Trinità”, o “dell’Eternità”, si apre nelle viscere della terra, casa degli uomini preistorici…

cripta dell'Eternità

…ma anche di monaci, in epoca medievale, come testimoniano i resti, ormai quasi illeggibili, degli affreschi in essa presenti.

menhir ruffano

Il tutto, a pochi metri da un monolite, che si affaccia anche esso sulla pianura sottostante, ritirato nella solitudine pacifica e silenziosa di questa serra incantata. La cripta è curata da un’Associazione, che organizza anche piccoli eventi per tenere desto il ricordo di questo luogo per le future generazioni.

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La Grotta del Crocifisso a Ruffano

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