La Grotta di Sant’Eleuterio a Matino

La serra di Matino cela un’importante testimonianza della storia di questa città: nascosta proprio in cima alla collina, la Grotta di Sant’Eleuterio sopravvive stoicamente alla sua epoca, nonostante l’abbandono degli uomini. Si tratta di un antichissimo insediamento monastico, tra l’altro non l’unico in territorio di Matino, che presenta particolari peculiarità.

Mentre intorno l’occhio si perde ad osservare dall’alto tutte le città poste in basso, risalta agli occhi l’ingresso all’ipogeo, una struttura voltata a botte, che funge anche da copertura a tutto il corridoio di accesso, nella sua scalinata che conduce verso il basso…

grotta di sant'eleuterio

E’ abbastanza raro trovare nel Salento paragoni simili, uno di questi è la Grotta dell’Annunziata, ad Erchie, che con blocchi molto più grandi ripete (anche se in parte oggi è crollata) la volta che copre l’accesso…

grotta dell'Annunziata ad erchie

…anche qui, si accede ad una grotta naturale, poi adibita ad uso monastico, in questo caso molto più grande di quella di Matino.

grotta di sant'eleuterio

A Sant’Eleuterio pare sorse un monastero, forse nel X secolo, e che tutto intorno a questo sito ci fossero le celle ed i granai degli uomini che ci vivevano. Sotto infatti vediamo un foro, posto a pochi metri dalla Grotta, che nasconde altri ambienti, o forse il granaio in questione.

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Scendiamo! E’ piuttosto impervio, sia per i ripidi scalini che per la vegetazione infestante che copre la visuale…

grotta di sant'eleuterio

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Purtroppo risaltano agli occhi i segni dell’incuria e dell’abbandono…

grotta di sant'eleuterio

La grotta non è molto grande, ed è completamente invasa dai detriti caduti dentro dall’apertura posta in alto…

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Pare che il monastero fu frequentato fino al 1600. E che tutte le pareti fossero affrescate, ma di questo non rimane traccia sulle pareti…

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Però si nota bene che tutti i muri sono intonacati… probabilmente gli affreschi non hanno retto ai secoli e al degrado.

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grotta di sant'eleuterio

Tuttavia, una visita in questo luogo solitario, il cielo che si apre sulla sua volta ceduta, trasmette bene la sensazione della sacralità che qui si respirava, secoli e secoli fa.

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La Grotta di Sant’Eleuterio a Matino

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