La chiesa dell’antico Ospedale Spirito Santo a Lecce

Da leccese, confesso che uno dei pochissimi luoghi in cui non ero mai entrato, di quel centro storico di Lecce che ho vissuto durante l’infanzia, perché ci abitavo, e poi in età adulta per via lavorativa ed amore per la storia, è l’antico ospedale dello Spirito Santo. Sorto a ridosso delle mura cittadine, appena entro Porta Rudiae, fu completamente ristrutturato da Giangiacomo Dell’Acaya.

Questi lavori risalgono al 1548, all’apice della carriera del nobile architetto militare dell’Imperatore Carlo V (che finì malamente ed ingiustamente in prigione), che rimise a nuovo una precedente opera del 1389, voluta da Papa Bonifacio IX e realizzata da Giovanni d’Aymo. Esternamente si nota subito la mano di Giangiacomo, per l’utilizzo del bugnato, l’espediente decorativo che ha contraddistinto molte sue opere.

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E’ qui che, in occasione della presentazione alla città degli importanti e lungimiranti lavori della locale Soprintendenza, che ha messo a nudo fra l’altro le recenti scoperte archeologiche, varco l’ingresso a me come a tanti leccesi ancora occluso…

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…è vero che non vi ero mai entrato, ma a vista, la pietra di una città, ti restituisce sempre l’intimità di casa… come di un angolo che in fondo già conoscevi…

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Qui nell’atrio, si sistema accuratamente il pavimento che è stato asportato dalla attigua chiesa che stiamo per scoprire…

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Sulla sinistra, rispetto all’entrata, si apre un enorme salone, voltato magnificamente…

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…è qui che diventerà operativa la nuova sede della Soprintendenza di Lecce, Brindisi e Taranto.

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Sulla destra, invece, rispetto all’ingresso, si trova la chiesa. Anche questa ricostruita proprio a partire dai nuovi lavori del Dell’Acaya, nel XVI secolo. Una struttura che, rispetto all’architettura semplice del complesso è decorata con cura e gusto barocco.

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Sotto il pavimento, gli archeologi della Soprintendenza hanno scoperto alcuni vani sotterranei, impreziositi da centinaia di reperti, per una superficie totale di oltre 150 m/q.

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Si notano anche i pilastri, le strutture della chiesa precedente, della quale sono rimasti anche alcuni brandelli di affreschi…

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Sopratutto, gli archeologi hanno rinvenuto un grande ossario, negli ipogei sottostanti il pavimento della chiesa… come era uso nel Medioevo… un cimitero!

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Attualmente la chiesa non si può visitare per intero, per questioni di sicurezza, ma comunque tanti dettagli artistici si possono cogliere tra i fregi. C’è uno stemma della città di Lecce, l’aquila imperiale…

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…qui sopra, una figura che non sono riuscito a decifrare, si trova sotto il primo altare sulla destra, della chiesa.

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L’altezza della volta è notevole!

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Fra gli altri brandelli di affreschi, quello che sembra un frate francescano, col saio ed i sandali, accompagnato da un bastone (sopra)…

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…i lavori degli studiosi sono ancora in corso, e promettono tante informazioni interessanti. Uno scorcio di Lecce fondamentale, che finalmente sta tornando, grazie al lavoro della Soprintendenza, dai suoi cittadini.

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La chiesa dell’antico Ospedale Spirito Santo a Lecce

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