La Grotta dell’Annunziata a Erchie

Ci sono monumenti enigmatici che sfuggono ad una completa ricostruzione storica e che tanto avrebbero da raccontare, uno di questi è senz’altro la Grotta dell’Annunziata a Erchie, una grotta, una cripta, un santuario pagano e poi cristiano, che attende ancora, dopo le scorrerie che ha subito, una completa riabilitazione.

Cosimo De Giorgi passò anche da qui, fra le amene campagne del delizioso borgo di Erchie, ma già ai suoi tempi, come lui stesso ci ha lasciato nei suoi “Bozzetti di Viaggio”, gli affreschi che decoravano le pareti di questa grande cavità sotterranea erano già difficilmente leggibili.

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Visto da fuori, l’ingresso all’ipogeo è sormontato da una costruzione a grandi blocchi megalitici, identici a quelli utilizzati dai Messapi. Quello che resta oggi però è assai diverso da ciò che era in origine.

grotta dell'annunziata a erchie

Infatti, possiamo fare il confronto con l’immagine sotto, che riproduce l’arco originario che sovrastava l’accesso.

grotta dell'annunziata a erchie

Inoltre, ci raccontano gli anziani del paese, che fino a qualche decennio fa, sui due lati dell’ingresso erano poste le statue che vediamo nella foto successiva, attualmente situate all’ingresso del cimitero cittadino.

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Ma ora scendiamo. Una ripida discesa ci trasporta nel ventre della terra…

grotta dell'annunziata a erchie

Come detto, purtroppo, degli affreschi di cui il De Giorgi ci diceva, non è rimasta traccia. E non sono i soli danni arrecati dai vandali a questo sito importantissimo.

grotta dell'annunziata a erchie

grotta dell'annunziata a erchie

grotta dell'annunziata a erchie

Al centro dell’ipogeo, spicca questa costruzione ad arco. Sopra di essa si spalanca un’apertura da cui filtra la luce esterna.

grotta dell'annunziata a erchie

Tutto intorno sono colonne rovinate a terra, cocci e reperti di ogni tipo, distrutti, pietre e conci sparsi alla rinfusa.

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grotta dell'annunziata a erchie

Sul lato destro, scendendo dall’ingresso, si apre una cavità, perfettamente circolare, il cui perimetro è accompagnato da un sedile scavato nella roccia.

grotta dell'annunziata a erchie

Dall’interno di questo piccolo vano si può avere un’altra prospettiva della Grotta.

grotta dell'annunziata a erchie

Un’ultima apertura, da cui dilava acqua piovana e pietre, si intravede in fondo.

grotta dell'annunziata a erchie

Un luogo sicuramente utilizzato dai monaci eremiti, da loro affrescato, ma che molto probabilmente fu in origine un santuario messapico. Gli anziani del paese ci raccontano che ancora fino alla fine degli anni 50 del secolo scorso tutta la cittadinanza faceva una processione, lunga un chilometro, dal centro di Erchie fino a qui, il giorno dell’equinozio di Primavera, il 21 marzo. Antichi culti pagani, trasformati poi in riti cristiani dedicati alla Madonna? Forse il dubbio resterà, ma questo incredibile e fascinoso sito merita l’interesse e lo scavo archeologico degli studiosi.

(che ringrazia la proprietaria del terreno, la signora Acierno, per la gentilezza accordatami nell’accompagnarmi in questa passeggiata)

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La Grotta dell’Annunziata a Erchie

One comment to La Grotta dell’Annunziata a Erchie

  • TINARIZZO  says:

    BELLEZZE DA VALORIZZARE!

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